Een WordPress Thema Kiezen in 2022 (+ Mijn 2 Favorieten!)

wordpress-thema-kiezen-verwarring

“Ik zoek een mooi design voor mijn WordPress site of winkel!” denk je.

Vol goede moed werp je een blik op de beschikbare thema’s in de store..

10.000 verschillende?!

Nondedju zeg.

En daar zitten nog niet eens de vele duizenden thema’s van externe marktplaatsen en aanbieders bij!

Hoe kies je in hemelsnaam een WordPress thema dat er gelikt uitziet én alle functies bezit die je nodig hebt?

Kies je gewoon de meest populaire?

Degene waarvan het voorbeeld design je het meest aanspreekt?

Zijn thema’s grotendeels hetzelfde of zijn ze compleet verschillend?

Een WordPress thema kiezen, blijkt zo makkelijk nog niet.

Geen zorgen, ik vertel je alles wat je moet weten. Maar eerst..

Haast? Dit zijn de 2 beste WordPress thema’s in 2022

Laat me je een hoop tijd en moeite besparen.

Voor de meeste websites, voor de meeste mensen zijn dit wat mij betreft de beste thema’s:

Blocksy & Kadence.

Mijn persoonlijke favoriet is Blocksy Pro. Daar draaien de meeste van mijn websites (inclusief deze) op. Dit thema heeft vrijwel alles wat ik van een thema verlang.

Blocksy heeft super strakke starter sites 👌

Kadence heeft met Kadence Blocks en Kadence Conversions een iets robuster “totaalpakket” mocht je daar naar opzoek zijn. Én is wat voordeliger als je meer dan 5 sites hebt.

Maar afhankelijk van je eigen smaak en voorkeur zijn ze beide fantastisch.

Daarnaast worden ze continu bijgewerkt met nieuwe functies en is de ondersteuning (hoewel in het Engels) beter en sneller dan bij de meeste WordPress thema’s.

Ze zijn lichtgewicht, flexibel en (met een kleine leercurve) super gebruiksvriendelijk. Voor nagenoeg elk type website of webwinkel.

Ook heeft zowel Blocksy als Kadence een flinke bibliotheek met starter sites, waarmee je in een paar klikken een poepchique website hebt.

Als dat alles is wat je wilde weten, wens ik je voor de rest een fijne dag!

Wil je wat meer leren over het kiezen van een goed WordPress thema? Lees dan vooral verder..

Lees ook: mijn artikel over de snelste WordPress thema’s.

Wat is een WordPress thema?

Een WordPress thema, ook wel theme of template genoemd, bepaald in grote lijnen het ontwerp (de look & feel) van je website.

Je kunt het zien als het overkoepelende design.

Hoe je site eruitziet zonder inhoud evenals de basisregels van je inhoud. Indeling, layout, kleurgebruik en header en footer worden meestal door je thema bepaald.

Maar ook welk lettertype je gebruikt, hoe groot en welk gewicht je paragraven en verschillende koppen standaard moeten zijn, zijn meestal functies van je thema.

Doordat je thema (grotendeels) onafhankelijk van de inhoud van je website is, kun je in de meeste gevallen zonder al te veel moeite een ander WordPress thema kiezen.

Waar je op moet letten en mijn aanbevelingen voor het kiezen van een WordPress thema, ontdek je in dit artikel!

En om maar meteen met de deur in huis te vallen..

Het vinden van een thema in WordPress is een PUINHOOP

Niet alleen omdat er duizenden thema’s zijn en de zoek- en filterfunctie ontzettend gebrekkig zijn..

Maar ook, omdat:

Thema’s compleet uiteenlopende functies hebben. Sommigen hebben heel veel opties en anderen heel weinig.

Veel thema’s “gratis” zijn, maar tegelijkertijd zo uitgekleed dat je eigenlijk niet anders kan dan upgraden naar de betaalde versie voor meer dan de absolute basis opties.

Je zelden op (goede, snelle) ondersteuning kan rekenen bij gratis thema’s.

De meeste thema’s ronduit belabberd geprogrammeerd zijn.

Het veranderen van thema op zich makkelijk is, maar omdat functies en designopties compleet anders zijn, je vaak (deels) opnieuw moet beginnen wat betreft de vormgeving van je site.

En zo kan ik nog wel even doorgaan.

Het punt is:

Een WordPress thema kiezen waar je achteraf GEEN SPIJT van krijgt, is belangrijk.

Wat ons brengt bij de vraag:

Wat maakt een GOED WordPress thema? Mijn 7 criteria

Het zou makkelijk zijn als het kiezen van een WordPress thema slechts een kwestie van smaak was.

Dat je gewoon kijkt welke je mooi vindt en klaar.

Wellicht in de toekomst, maar..

Helaas is, hoewel belangrijk, het uiterlijk van een thema slechts EEN aspect. Zeker voor websites die een (belangrijke) bron van inkomsten zijn.

Om naar mijn mening bestempeld te kunnen worden als goed thema vandaag de dag, stel ik de volgende eisen:

  1. Lichtgewicht
  2. Flexibel + functierijk
  3. Volledig responsief + specifieke mobiele-design opties
  4. Regelmatig + recent geüpdatet (actief ontwikkeld)
  5. Gebruiksvriendelijk
  6. Goede documentatie en ondersteuning
  7. Populair + goede reviews

En wanneer je dit als filter gebruikt, kom je al snel tot de zeer bedroevende conclusie dat 99% van de thema’s afvallen.

Nu ben je uiteraard volledig vrij om voor een thema te kiezen dat niet (volledig) aan deze criteria voldoet, maar meestal is dat vragen om problemen.

Gratis of Premium WordPress thema?

Dit kan ik uiteraard niet voor je beslissen.

Maar als vuistregel:

Als de website belangrijk is en/of inkomsten oplevert, investeer in een premium (betaald) thema.

De meeste zijn slechts een paar tientjes en daarmee steun je de ontwikkelaars, krijg je een hoop extra functionaliteit en toegang tot betere support.

Gaat het slechts om een hobby site, of minder belangrijk project, heb je geen specifieke functies nodig of zit je gewoon krap bij kas? Dan kun je meestal ook prima uit de voeten met een gratis WordPress thema.

Welk gratis WordPress thema moet je kiezen?

Wat mij betreft is ook hier Blocksy momenteel de beste keuze.

De gratis versie van Blocksy en de gratis Blocksy Companion plugin komen met zeer weinig restricties, super goede documentatie én bied je de mogelijkheid op een later moment over te stappen naar de Pro variant.

Kadence is wederom ook een prima optie, alhoewel ik de gratis variant hiervan toch wat meer uitgekleedt vind dan Blocksy.

Een andere gratis optie is om het standaard WordPress theme “Twenty Twenty-Two” te koppelen met de gratis plugin “Twentig“. Daarmee voeg je tal van extra (geavanceerde) design opties en gratis templates toe.

Het grote nadeel hiervan is de support heel basic is en je moet hopen dat je eventuele vraag beantwoord wordt. En omdat er geen verdienmodel achter zit twijfel ik of het langere termijn houdbaar is. In de praktijk worden dit soort “passie projecten” namelijk vaak gestaakt.

Wel of geen pagebuilder? Pagebuilders vs (Gutenberg) Blokken

Afhankelijk van wie je vraagt, zijn page builders ofwel het beste ding ooit, of de duivel.

Puristen en Gutenberg fans zijn grotendeels van mening dat page builders uit den boze zijn, je site onnodig traag maken én ten dode zijn opgeschreven nu WordPress zelf meer en meer met blokken werkt en Full Site Editing (waarover later meer) heeft geïntroduceerd.

Daar valt zeker wat voor te zeggen.

Tegelijkertijd..

Voor enorm veel gebruikers zijn page builders juist een fantastische uitkomst. Ze helpen je mooie sites te maken, grotendeels via een gebruiksvriendelijke, visuele ervaring. Die in veel gevallen toch nog een stuk intuïtiever en sneller werkt dan werken met Gutenberg en de verschillende blokken plugins.

Ook dit is volkomen begrijpelijk.

Persoonlijk ben ik van mening dat er absoluut niks mis is met een page builder zolang je bewust bent van de nadelen.

Waarvan het voornaamste nadeel gek genoeg pas opduikt als je besluit dat je wil overstappen naar een andere oplossing of de page builder gewoon niet meer wil gebruiken.

Dit probleem is “content gijzeling“.

Een voorbeeld van Divi:

Yikes! 😐

Zodra je Divi (en de meeste andere page builders) uitzet, blijf je achter met onbruikbare pagina’s.

Voor een paar pagina’s is dat misschien niet zo’n ramp. Maar dit wil je niet met tientallen of honderden pagina’s.

In onderstaande video zie je daar nog een paar goede voorbeelden van:

Het punt is:

Zolang je dezelfde page builder blijft gebruiken, is er meestal niks aan de hand.

Echter..

De –in mijn ogen– grootste fout die je kan maken is om een page builder voor al je (standaard) berichten en artikelen te gebruiken.

Waarom?

Als je namelijk over een tijdje willen wisselen van page builder of deze niet meer gebruiken (en die kans is groot), verlies je alle opmaak die je hiermee hebt aangebracht. En blijf je mogelijk achter met een kliederboel aan onbruikbare pagina’s.

Hoe meer pagina’s en berichten je opmaakt met een pagebuilder, hoe lastiger (én tijdrovender) het is om deze in de toekomst te verlaten.

Dat is content gijzeling.

Daar nu over nadenken, bespaart je in de toekomst waarschijnlijk een hoop gezeik.

Het probleem met “theme builders”

Een “theme builder” geeft je, zoals de naam doet vermoeden, volledige controle over het design van je site.

Vele page builders zoals Elementor, Zion en Bricks bieden tegenwoordig deze optie.

Dit klinkt ideaal, maar in mijn ervaring is het gebruik hiervan voor de meeste mensen onverstandig.

Waarom?

  1. De meeste theme builders zijn doorgaans zwaarder dan lichtgewicht thema’s en maken je website trager.
  2. Alle verschillende opties en instellingen zijn overweldigend, zeker voor beginners.
  3. Je bent snel geneigd heel veel tijd te verdoen met “mierenn**ken” over elk detail.
  4. Theme builders kampen in mijn ervaring vaker met bugs en ongemakken dan goede “gewone” thema’s.
  5. Omdat theme builder hun eigen logica gebruiken, is wisselen van thema lastiger dan bij een gewoon thema.

In mijn ervaring ben je beter af om voor bepaalde (landings)pagina’s een page builder te gebruiken en het algehele ontwerp aan modern thema over te laten. Dit scheelt een HOOP gedoe.

Thema’s als Blocksy en Kadence komen namelijk met meer dan genoeg opties om ze naar je eigen smaak te kneden, zonder de problemen van de meeste theme builders.

Andere prima opties

Natuurlijk zijn er ook andere goede opties of thema’s die een bepaalde niche of functie vervullen die je per se nodig hebt.

GeneratePress

Voordat Blocksy en Kadence bestonden, was GeneratePress mijn #1 thema. En nog altijd ben ik van mening dat GP bij de Crème de la Crème van WordPress thema’s hoort.

Het voornaamste nadeel van GeneratePress is echter dat het doorgaans meer tijd kost om naar je zin te maken. Daarnaast mist het verschillende simpele (met name blog) functies die veel andere thema’s tegenwoordig wel standaard hebben. GP is out-of-the-box wat minder “compleet”.

Om die reden hebben Blocksy en Kadence in de meeste scenario’s mijn voorkeur over GP.

Astra

Op zich niks mis mee.

Al lijkt het team achter Astra zich meer en meer te focussen op andere projecten en staat het ontwikkelen van het thema op een lager pitje.

Mijn voorkeur licht –zoals je inmiddels weet 😜– bij de twee eerder genoemde thema’s, maar als je momenteel Astra Pro gebruikt, is er niet echt een reden om over te stappen.

Zoek je wat meer marketing power?

Belangrijk:

Dit zijn meer complete pakketten dan enkel een thema. Deze zijn als gevolg daarom ook wat prijziger én vereisen doorgaans goede WordPress hosting.

Daarnaast gaan de makers van deze tools grotendeels tegen de nieuwe standaard WordPress “blokken” aanpak in. Wat geen probleem hoeft te zijn, zolang je er bewust van bent.

Ook kunnen je onderstaande opties, zoals ik doe, combineren met een thema als Blocksy.

Thrive Suite

Als je opzoek bent naar meer complete oplossing voor het groeien van je online bedrijf, dan is Thrive Suite absoluut je overweging waard.

Deze bevat naast een (zeer uitgebreide) theme builder —waar je alle vrijheid hebt om je site naar smaak aan te passen— ook allerlei andere hulpmiddelen. Zoals een uitstekende pagebuilder, pop-ups, aanmeld formulieren, landingspagina’s, quiz maker, split testing én een hoop meer:

De meeste van deze tools zijn ook los verkrijgbaar, maar als bundel zijn ze een stuk voordeliger.

Het grootste nadeel van de Thrive Suite is dat het aan de zware kant is. Dat betekent dat je WordPress site meestal wat trager is dan bij een lichtgewicht optie als Blocksy. En door alle opties en plugins ook wat meer tijd kost om onder de knie te krijgen.

Daar krijg je echter wel VEEL krachtige functies voor terug.

En het voordeel is dat de plugins gemaakt zijn om naadloos met elkaar te integreren, wat je een hoop tijd en frustraties kan besparen ten opzichte van allerlei losse plugins.

Let wel:

Dit pakket is vooral gericht op marketing en bedrijfsmatige functies. Voor een simpele blog of website, is de Thrive Suite compleet onnodig.

Als je echter veel van de plugins bedrijfsmatig kunt gebruiken, is de waarde van dit pakket moeilijk te verslaan.

Elementor

Elementor is —met afstand— de populairste WordPress page builder en beschikt daarnaast ook over een theme builder.

Elementor Pro komt ook met vele landingspagina ontwerpen, formulieren, pop-ups en ongelofelijk veel andere functies en integraties die je helpen om snel een professionele website te bouwen.

Veel mensen vinden Elementor (en andere page builders) daarnaast prettiger om mee te werken dan de standaard WordPress editor.

Wel goed om te weten is dat ook Elementor de neiging heeft om je website trager te maken.

WordPress Full Site Editing; heb je nog wel een thema nodig?

WordPress werkt (langzaam) richting een ervaring die je de volledige controle geeft over je website.

Sinds versie 5.9 is de eerste versie van deze “Full Site Editing” filosofie een feit.

Het probleem is echter dat het qua gebruikerservaring nogal, laten we zeggen, ZUIGT.

Begrijp me niet verkeerd..

Het is hoogtijd dat WordPress deze kant op gaat. Want momenteel ontbreekt het aan enige uniformiteit. En ik ben heel enthousiast over de potentie hiervan.

Maar voorlopig schiet de uitvoering (zeker ten opzichte van robuuste thema’s en page builders) nog wel flink tekort.

FSE is absoluut de toekomst, maar de toekomst is voorlopig nog niet hier.

Conclusie: Welk WordPress thema moet je kiezen?

Je moet uiteraard niks.

Wel heb ik inmiddels een schrikbarend aantal thema’s getest en heb ik een paar aanbevelingen voor je.

Daarnaast hangt het natuurlijk af van welke functies je nodig hebt en het doel van je website.

In de meeste gevallen: Blocksy of Kadence (bundel). Bij voorkeur de premium versies, maar ook de gratis varianten zijn aanraders.

In sommige situaties: Thrive Suite of Elementor Pro.

En onthoud: je zit nooit volledig vast aan een thema!

Wisselen is geen enkel punt zolang je rekening houdt met het feit dat je alle aanpassingen die je (via de customizer en je thema) doet én de thema specifieke functies verliest bij het overstappen.

Mocht je vragen hebben over het kiezen van een WordPress thema, laat het weten in een reactie, dan geef ik je z.s.m. een antwoord!

👋🏼

2 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

  1. Ik ben bezig met een website voor een vereniging. Nu willen we op die website de reglementen tonen. En dat wil ik doen met behulp van een accordion. Als plug-in
    zou ik easy_accordion kunnen aanschaffen. Maar zijn er templates (free of premium) waarmee ik accordions kan maken, zonder die plug-in aan te schaffen. Ik heb ze nog niet gevonden

    • Hi Bertus,

      Afhankelijk van wat je precies wil, zijn er voldoende gratis opties te vinden. Echter is de accordion vaak onderdeel van een uitgebreidere Gutenberg/blokken plugin. Daarom is het wat lastig te vinden, denk ik.

      Zowel onder de naam Accordion als “Content toggle”. En soms kun je ook een “Frequently Asked Questions” blok gebruiken voor hetzelfde effect.

      Kadence Blocks, Stackable en Ultimate Blocks zijn goede plugins en hebben allemaal een dergelijke optie in de gratis versies zitten. Ik zou daar eens naar kijken. (Je hebt er overigens slechts 1 nodig).

      Groeten,
      Nick